10 December, 2019

    Piri o Cook: ¿cuál de los estadounidenses fue el primero en llegar al Polo Norte?

    Se cree que Robert Peary fue el primero en llegar al Polo Norte en abril de 1909. Al menos, está escrito en los libros de texto escolares sobre geografía. Sin embargo, no fue el primero en anunciar su logro del extremo norte de nuestro planeta. Estaba por delante de Frederick Albert Cook. ¿Pero cómo sucedió que Piri fue reconocido como el descubridor y no como el cocinero? ¿Y por qué en la comunidad científica todavía no hay consenso sobre esto? Echemos un vistazo a los acontecimientos de hace un siglo, cuya veracidad aún se debate.

    Frederick Albert Cook (1865-1940) fue un explorador polar estadounidense que viajó a varias expediciones árticas antes de emprender la conquista del Polo Norte. Cook conocía de primera mano las duras condiciones del Ártico y, por lo tanto, se preparó cuidadosamente para el próximo viaje. En el otoño y el invierno de 1907, hizo los suministros de alimentos necesarios en las islas de Axel-Heiberg y Ellesmere, y también preparó todo el equipo necesario.

    Frederick Albert Cook (1865-1940)

    En marzo de 1908, acompañado por dos esquimales, Frederick Albert Cook se dirigió hacia el Polo Norte en trineo tirado por perros. En su camino, superaron un enorme ajenjo y montículos de hielo, y, según Cook, el 21 de abril de 1908 llegó al punto final de la ruta. El viaje de regreso resultó ser mucho más difícil: el hielo bajo los rayos del sol primaveral comenzó a derretirse, formando numerosas grietas y ajenjos. En un témpano de hielo a la deriva, fueron transportados a casi 200 kilómetros del rumbo establecido. Gracias a un milagro, no murieron de hambre y con gran dificultad llegaron a la isla de Ellesmere, donde había un almacén con comida, a principios del invierno. El grupo Cook regresó al punto de partida del viaje solo en febrero de 1909, y luego continuó en trineo de perros hacia el sur. Al llegar a las Islas Shetland en el otoño de 1909, Cook el 1 de septiembre telegramó su conquista del Polo Norte.

    Y 5 días después, el 6 de septiembre de 1909, Robert Peary, otro viajero estadounidense, informó lo mismo.

    Robert Edwin Peary (1856-1920)

    Lo mismo podría decirse de la expedición de Cook. A pesar de esto, el público estadounidense y los representantes de la comunidad científica, por razones desconocidas, declararon que las palabras de Cook eran falsas, y Piri fue reconocido como el descubridor del Polo Norte. El gobierno de los Estados Unidos lo declaró héroe nacional, le otorgó el rango de almirante y le otorgó una pensión sólida de por vida.

    Años más tarde, al analizar los escritos de Cook y las descripciones de su viaje, muchos estudiosos acordaron que Frederick Albert Cook sí visitó el Polo Norte. A pesar de esto, Piri todavía se considera el descubridor oficial. Aunque hoy todos los expertos están de acuerdo en una cosa: dado que, además de los propios líderes de la expedición, no había especialistas autorizados que pudieran confirmar la ubicación exacta del grupo, es imposible probar si los estadounidenses estaban realmente en el Polo Norte. Quizás estaban muy cerca de él o a una distancia considerable del objetivo preciado. La humanidad nunca sabrá sobre esto.

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