26 February, 2020

    La inmortalidad existe: los animales que pueden vivir para siempre viven en el océano

    Mientras la humanidad se esfuerza por ganar la vida eterna, gastando miles de millones en la creación de nuevas drogas y tecnologías, los organismos que no tienen poder con el tiempo han estado viviendo en las profundidades del mar durante millones de años. Esta es la medusa Turritopsis nutricula. Por supuesto, estas no son las criaturas más desarrolladas del planeta, pero el hecho de que lograron desentrañar el secreto de la inmortalidad nos convierte en una historia detallada sobre estas criaturas.

    El descubrimiento de la esencia inmortal de esta especie se hizo por accidente a finales del siglo pasado. En el laboratorio del científico italiano Fernando Boero, varias medusas de la especie Turritopsis nutricula vivían en un acuario especial. Estas pequeñas criaturas, de no más de 5 mm de diámetro, estaban destinadas a la experimentación. Pero los científicos están dispersos: Fernando Boero no agregó agua al acuario a tiempo, y las medusas se quedaron sin su hábitat habitual. Tras un examen cuidadoso, Boero descubrió que la medusa no murió, sino que se convirtió en pólipos, por lo que decidió verterles agua nuevamente y ver qué pasa después. Estudios posteriores mostraron que después del estrés, las medusas comenzaron a pasar por el ciclo completo de su desarrollo nuevamente. Por lo tanto, resultó que la medusa no murió, como ocurre en otras especies, sino que regresó a la etapa de reproducción.

    El hecho es que el ciclo de vida habitual de las medusas es el siguiente. Las medusas son organismos invertebrados que se reproducen sexualmente. Entre ellos, se distinguen individuos masculinos y femeninos, que forman espermatozoides y óvulos. Después de la fusión de las células germinales, se forma una larva (planula), que se adhiere al fondo marino y comienza a crecer, convirtiéndose en un pólipo. Bueno, en la siguiente etapa, el proceso de gemación tiene lugar: los individuos jóvenes de medusas se separan del pólipo y comienzan a nadar libremente. Después de que alcanzan la pubertad, el ciclo se repite y los adultos mueren después de la reproducción. La esperanza de vida promedio de las medusas es de 3-6 meses.

    Pero la medusa inmortal logró superar esta injusticia: no muere después de la reproducción, sino que se adhiere a la superficie, convirtiéndose en un pólipo. Bueno, entonces todo continúa, como el resto de las medusas, con la única diferencia de que este proceso dura para siempre.

    Por supuesto, hay depredadores que pueden interrumpir este maravilloso proceso de existencia inmortal y tragarse al bebé. Pero nadie está a salvo de tales problemas.

    Inicialmente, las medusas de la especie Turritopsis nutricula vivían solo en el Mar Caribe, pero luego se asentaron en todas las extensiones del océano. Los científicos incluso expresaron su temor de que, utilizando tales métodos de reproducción, las medusas de esta especie puedan llenar todo el espacio de vida adecuado para el agua y alterar el equilibrio en los ecosistemas acuáticos. Pero más tarde se hizo evidente que tales temores son infundados, aunque se observa un aumento anual en el número de estos organismos.

    La medusa inmortal, que es de gran interés para los científicos, es, con mucho, el único organismo vivo capaz de auto-rejuvenecimiento y regeneración sin fin. Pero el océano aún esconde muchos secretos, y criaturas desconocidas para la ciencia aún viven en sus aguas. Y es posible que haya alguien más que posea tales tecnologías.

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