07 December, 2019

    Isla Zavadovsky: un paraíso para un millón y medio de "súbditos británicos"

    Esta isla increíblemente prístina se encuentra entre la Antártida y América del Sur. No hay un solo árbol o arbusto, y el volcán que se eleva en el oeste es la única atracción natural de la isla Zavadovsky. Las tormentas de hielo están soplando constantemente en esta parte del Océano Atlántico, y 1,5 millones de pingüinos antárticos son una de las pocas especies de animales que les gusta esta área terrestre inhóspita, que consiste en lava y cenizas.

    La isla Zavadovsky fue descubierta por viajeros rusos, miembros de la expedición antártica de 1819 bajo el liderazgo de Faddey Faddeevich Bellingshausen. Fue nombrado después de Ivan Zavadovsky, teniente y capitán del barco "Vostok".

    Junto con él, la expedición descubrió dos islas vecinas, que todavía llevan nombres rusos: Vysoky y Leskova. Todos ellos pertenecen al archipiélago de las Islas Sandwich del Sur, que fue descubierto por el famoso James Cook en 1775, pero pasó por alto las tres islas del norte. El archipiélago fue nombrado por el inglés en honor a John Montague, conde de Sandwich, quien fue el primer señor del almirantazgo británico. Por cierto, un sándwich "sándwich" también recibió su nombre, que era el bocadillo favorito del conde.

    El área de la isla Zavadovsky es de solo 25 km2, se encuentra en el extremo norte del archipiélago, que hoy es una colonia de Gran Bretaña. De hecho, esta es la parte superior del volcán Mount Kerry, que se eleva sobre el agua. Su última erupción se registró a principios del siglo XIX, pero regularmente libera bocanadas de humo, como recordando a todos a quienes la isla debe su apariencia al mundo.

    Gracias al volcán, la isla de Zavadovsky tiene la apariencia de una tierra virgen, que acaba de surgir de las profundidades del mar. No hay árboles ni arbustos, incluso la hierba no crece aquí. Solo los musgos y los líquenes pueden sobrevivir en esta tierra dura, arrastrada por todos lados por vientos helados. La costa alta de la isla está compuesta de basaltos, y la superficie está cubierta de cenizas volcánicas grises.

    La decoración de esta isla es la mayor colonia de pingüinos antárticos del planeta. Estas aves increíblemente resistentes aquí son alrededor de 1,5 millones. Los pingüinos se sienten muy cómodos aquí: hay mucha comida en las aguas circundantes y casi no hay nieve en la isla. El hecho es que el calor proveniente de las entrañas de la tierra calienta la superficie de la isla, por lo que la vida al pie del volcán no parece tan dura para los pingüinos como para sus parientes en la Antártida. Tales condiciones favorables han llevado al hecho de que los pingüinos se sienten muy bien aquí, y su colonia está prosperando. Fulmar antártico y pinnípedos también viven en la isla.

    Curiosamente, no solo los biólogos y meteorólogos visitan la isla. Los barcos turísticos vienen aquí una o dos veces al año como parte de un viaje a las Islas Sandwich del Sur. La isla deshabitada ha estado disponible para turistas visitantes desde 1982. Por supuesto, no hay infraestructura, hoteles o playas. Pero los viajeros no se sienten atraídos aquí. La grandeza de la naturaleza prístina, un volcán envuelto en neblina y pingüinos lindos e ingenuos, siempre con buen humor para conocer gente: esto es lo que quieren ver los turistas que viajan a la isla Zavadovsky.

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