10 December, 2019

    Cascada sangrienta en el glaciar Taylor: por qué tiene una apariencia tan misteriosa

    En la Antártida distante y dura, entre los campos de hielo sin vida, fluye la cascada más terrible del planeta. Flujos escarlatas de líquido se abren paso a través del espesor de las nieves antiguas del glaciar Taylor, horrorizando y embrujando a cualquiera que pueda llegar aquí con sus puntos de vista.

    La primera versión de por qué la corriente de agua tiene una apariencia tan inusual se hizo inmediatamente después de la apertura de la cascada sangrienta. El propio Griffith Taylor sugirió que las algas tienen la culpa de los microorganismos más pequeños que tienen un color rojo. Según el científico, por alguna razón podrían permanecer en el glaciar y, cuando se descongelan, colorear el agua con un color rojo brillante.

    Pero debido a la severidad del clima, la inaccesibilidad del área de estudio y la inconstancia de la propia cascada, los científicos durante mucho tiempo no pudieron estudiar el misterioso cuerpo de agua con más detalle. Hasta ahora, los expertos estadounidenses, liderados por una microbióloga Jill Mikutsky, no han descubierto que el óxido común da color rojo a la cascada, y las algas no tienen nada que ver con eso.

    Resultó que la composición química del agua que fluye del glaciar Taylor es muy inusual. Se encontró una gran cantidad de sales disueltas en la cascada, lo que lleva al hecho de que el agua no se congela durante mucho tiempo con el inicio del clima frío, y la cascada continúa fluyendo incluso a menos 10 grados. Esto llevó a los científicos a la idea de que la cascada no es una consecuencia del derretimiento del glaciar, sino que tiene un origen diferente.

    Pronto se reveló que la corriente de agua fluye desde un lago salado, que se formó hace varios millones de años. Cuando el nivel de los océanos era más alto que el moderno, el lago formaba parte del área marina. Pero con una disminución en el nivel del agua en el continente, se formó un lago, que posteriormente se cubrió de hielo.

    Pero los acertijos de la sangrienta cascada no terminan allí. Todavía no está claro por qué el agua fluye desde el lago. Presumiblemente esto sucede cuando el caparazón glacial pisa el lago y el agua bajo presión fluye a través de una grieta en el cuerpo del glaciar. Pero no se encontró evidencia convincente de este proceso, y la sangrienta cascada no es tan fácil de encontrar en el lugar para realizar investigaciones adicionales.

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