26 February, 2020

    ¿Por qué el bosque no crece en el oeste de Haití y los trópicos densos en el este?

    La isla de Haití se encuentra en la zona de crecimiento de los bosques tropicales, pero el bosque aquí no crece en todas partes. Los trópicos densos solo se pueden encontrar en el este de la isla, mientras que en la parte occidental la exuberante vegetación casi ha desaparecido. Y no es un terreno montañoso o características del suelo, sino afiliación territorial: la isla está dividida entre dos países diferentes.

    Como resultado de los siglos de historia colonial y luego independiente del desarrollo de la isla, su territorio se dividió en dos estados. La parte oriental, un área un poco más grande, está ocupada por la República Dominicana, y la parte occidental pertenece a la República de Haití. En las fotografías espaciales, las diferencias entre el oeste y el este de Haití son claramente visibles, que tienen un color diferente debido a la presencia y ausencia de vegetación forestal. Los diversos principios que guían a los países en el desarrollo de sus recursos naturales han llevado a diferencias tan dramáticas.

    La República Dominicana, como el país vecino, no se encuentra entre los estados económicamente desarrollados del mundo. Sin embargo, el nivel de vida en Haití difiere de sus vecinos para peor. Aquí, la esperanza de vida es menor, el desempleo es mayor y la gran mayoría de la población vive por debajo del umbral de pobreza. Esto explica el flujo significativo de migrantes que se mudan de Haití a la República Dominicana.

    Para ganarse la vida, la población de Haití se compromete a talar bosques. La deforestación masiva aquí comenzó en el siglo pasado, y en este momento solo el 1% de todo el territorio del país en el que una vez reinó el bosque tropical está cubierto de bosque. Básicamente, se reduce para aumentar el área de tierras agrícolas y la producción de carbón, ya que en el estado más pobre es el único tipo de combustible para cocinar. Al mismo tiempo, la tala en la República Dominicana estaba prohibida en los años 60 del siglo pasado, y esta prohibición generalmente se respeta. Y aunque parte de las plantaciones forestales de la República Dominicana consiste en especies valiosas, plantadas con fines de lucro, los árboles cubren casi el 30% del territorio del país.

    La destrucción del bosque causó un verdadero desastre ambiental que afectó a la República de Haití. La mayoría de los representantes de la fauna local, privados de su hábitat habitual, han desaparecido o están al borde de la extinción. Después de la deforestación, comenzaron los procesos de erosión del suelo, que provocaron una serie de problemas. Debido a la destrucción de la capa de suelo, la extensión de las inundaciones se ha intensificado, lo que no es raro en esta región, que es generosa con tifones y huracanes. Los nuevos campos se vuelven rápidamente inútiles debido a la pérdida de fertilidad, lo que requiere la participación de más y más nuevas tierras. Pero en las condiciones de terreno montañoso y la ausencia de bosques que podrían ser talados, el sistema familiar de manejo de la naturaleza pronto tendrá que ser abandonado. Pero si Haití podrá encontrar una salida a esta situación sigue siendo una cuestión.

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