21 January, 2020

    Cómo los tibetanos se adaptaron a la falta de oxígeno en las tierras altas

    Tibet es un país increíble ubicado en el Himalaya a una altitud de 5000 my sobre el nivel del mar.

    El aire alpino, en contraste con el piso, que respiramos, tiene varias características. En personas que viven a una presión atmosférica de 760 mm. Hg. Art., La saturación de hemoglobina con oxígeno es del 96%. Pero tan pronto como una persona común llega a las tierras altas, esta cifra comienza a caer rápidamente. Y a una altitud de, por ejemplo, 6,5 km, donde la presión atmosférica es de solo 330 mm. Hg. Art., La saturación de oxígeno es solo del 65%. Y a una altitud de más de 8 kilómetros, esta cifra cae al 50%. Naturalmente, al mismo tiempo, comienzan a desarrollarse procesos negativos en el cuerpo de una persona no preparada, lo que conduce a hipoxia, un aumento de la viscosidad de la sangre, un aumento de las posibles patologías cardiovasculares e incluso a edema pulmonar a gran altitud.

    Pero hay personas en nuestro planeta que pueden sobrevivir incluso en condiciones tan inapropiadas. En primer lugar, estos son tibetanos y sherpas cercanos a ellos, así como indios que viven en los Andes a una altitud de más de 4000 m. Todas estas personas se distinguen por su excelente salud y alta esperanza de vida. Pero, como descubrieron recientemente los científicos, llegaron a resultados tan excelentes de diferentes maneras.

    Por ejemplo, los habitantes de los Andes tienen más capacidad pulmonar y respiran con menos frecuencia que usted y yo. Además, se encontró un mayor contenido de glóbulos rojos en su sangre, que son responsables de la transferencia de oxígeno, monóxido de carbono y nutrientes en el cuerpo. Esto explica el hecho de que la enfermedad crónica de montaña es muy frecuente entre ellos, lo que, sin embargo, no complica mucho sus vidas. Pero lo más interesante es que al pasar a la llanura pasa una enfermedad desagradable. Es decir, el mecanismo de adaptación a las tierras altas de estos pueblos es de naturaleza puramente fisiológica y actúa según el principio del entrenamiento.

    Pero los tibetanos fueron por el otro lado. Como descubrió un grupo de científicos chinos y australianos, el ADN de los representantes de esta gente contiene genes especiales EGLN1 y EPAS1, que son responsables de un uso más eficiente del oxígeno disponible, sin aumentar el número de glóbulos rojos. Más tarde, se descifraron otros 7 genes con nombres aún más complejos. Estos genes son exclusivos de los tibetanos, es decir, no se encuentran en tal combinación y en la cantidad correcta más que cualquier otra nación en nuestro planeta. Uno de ellos, en particular, ayuda a ralentizar el metabolismo, lo que permite a los tibetanos mantener un peso normal con una nutrición deficiente. Un conjunto único de genes también es responsable del contenido de óxido nítrico en los tejidos, lo que contribuye a la expansión de los vasos sanguíneos. Los científicos también señalan que los tibetanos tienen una frecuencia respiratoria mucho más alta que los residentes de las zonas bajas.

    Un hecho igualmente interesante es que el gen EPAS1 es idéntico al gen encontrado en el estudio del ADN de los restos de Denisovans. Estas personas antiguas vivían en Altai y, tal vez, son de quienes los tibetanos heredaron este gen.

    Por lo tanto, resulta que el bienestar y la resistencia de los habitantes del Tíbet no se deben al hecho de estar en las tierras altas desde la infancia, sino que se heredan genéticamente y son inherentes a todos los tibetanos desde su nacimiento.

    Según datos arqueológicos, los primeros asentamientos humanos en la región del Tíbet aparecieron hace más de 5000 años. Resulta que esta gente logró durante un período tan corto según los estándares evolutivos no solo adquirir mecanismos únicos de adaptación al aire enrarecido, sino también arreglarlos a nivel genético.

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